Een spinnende kat op de bank of een hond die je kwispelend door het huis volgt, is niet alleen gezellig. We worden er ook écht gelukkiger van. Geen wonder dat bijna zestig procent van de Nederlandse huishoudens een huisdier heeft.

Even een kwartiertje knuffelen met een puppy voordat je aan je tentamen begint. Die optie bood de Universiteit van Amsterdam tijdens de tentamenweek van afgelopen oktober aan haar studenten. Met een speciale knuffelkamer hoopt de universiteit het stressniveau van de studenten te verlagen. Het idee is overgewaaid uit het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, waar een aantal universiteiten een knuffelkamer heeft. Knuffelen met hondjes helpt namelijk tegen stress, zo blijkt uit verschillende onderzoeken. Maar ook als je geen stress hebt, kan een beestje in de buurt heel fijn zijn. Sterker nog, van het hebben van huisdieren worden we daadwerkelijk gelukkiger.

‘Op het moment dat een hond kwispelt of een kat spint, komt het hormoon oxytocine vrij in ons lichaam,’ legt dierenexpert en voormalig tv-presentator Martin Gaus uit. ‘Dat is hetzelfde stofje dat je aanmaakt als je verliefd bent.’ Het loskomen van oxytocine biedt een hoop voordelen. Hierdoor daalt niet alleen het stressniveau, maar ook de hart- en bloeddruk. Ook zorgt het stofje ervoor dat we socialer worden. Of je een hond of kat neemt, maakt volgens Gaus niets uit. ‘Veel mensen nemen het huisdier dat ze in hun jeugd hadden,’ legt hij uit. ‘Hier hebben ze namelijk een vertrouwd gevoel bij. Ben je opgegroeid met een kat, dan is de kans groot dat je later zelf ook een kat neemt.’

KNUFFELEN MET HONDJES HELPT NAMELIJK TEGEN STRESS, ZO BLIJKT UIT VERSCHILLENDE ONDERZOEKEN

Het voordeel van huisdieren is volgens Gaus dat ze een zekere onbaatzuchtigheid hebben. ‘Neem honden’, legt hij uit. ‘Zolang je goed voor ze zorgt, zijn ze altijd blij je te zien,’ legt hij uit. ‘Dat geldt niet voor mensen. Je kunt nog zo lief zijn tegen je partner, maar hij of zij kan er altijd vandoor gaan.’

Ruim twintig jaar geleden concludeerde de Britse onderzoeker John Archer al dat de liefde tussen dier en baasje heel sterk kan zijn, soms zelfs sterker dan die tussen mensen. Niet zo gek dus dat sommige mensen weken overstuur zijn als hun hond of kat is overleden. Gaus: ‘Je ziet dat alleenstaanden wiens hond komt te overlijden soms worden overvallen door een enorm gevoel van eenzaamheid. Het hebben van een hond zorgt namelijk ook voor routine in je leven. Dat is dan ineens weg.’

Dat we blij worden van een kwispelende hond of een kat die zich tegen ons aan vleit, is niet zo moeilijk voor te stellen. Maar hoe zit dat bijvoorbeeld met een papegaai? Gaus: ‘Daar
geldt hetzelfde voor. Papegaaien kunnen namelijk ook waardering uiten. Als ze iets fijn vinden, maken ze hoge geluidjes. Bovendien is een van de belangrijkste redenen voor het nemen van een huisdier, dat we het fijn vinden ergens zorg voor te dragen. Dan voelen we ons nodig. Of dat een hond of een papegaai is, maakt dus niets uit.’


Accessoires en kleding voor jouw huisdier

We zijn dol op onze huisdieren en hebben alles voor ze over. Hond en kat zijn voor de meesten van ons zelfs echt onderdeel van het gezin en hebben dus ook hun eigen plekje in de huiskamer. Meestal is dit een kussen of een mand, en daar zit t ‘m in: zie maar eens een hondenmand te vinden die niet alleen heel comfortabel is, maar bovendien ook past in jouw interieur.

Het hippe Nederlandse merk Happy-House heeft een uitgebreide collectie originele accessoires voor hond en kat. Van trendy voerbak tot designkrabpaal en van bijzondere slaapmandjes tot mooie hondensofa’s, alles volgens de interieurtrends van nu. Wil je dat jouw hond er ook volgens de laatste mode bijloopt? Happy-House heeft de leukste kleding en halsbanden voor jouw hond.

Niet alleen voor hond en kat kun je terecht bij Happy-House, ook voor jouw interieur shop je hier de mooiste decoratie: leuke fotolijstjes, mooie voorraadpotten en een geweldige collectie lampen. Ook erg leuk als cadeautje voor de echte honden-, katten- en zelfs paardenliefhebbers!
www.happy-house.nl